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粥様斑塊破裂係引發心臟病發的主要關鍵

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粥様斑塊破裂係引發心臟病發的主要關鍵

粥様斑塊破裂係引發心臟病發的主要關鍵

心臟病發並非心臟病

2011112日,一位接受過「通波仔」的41歲警長在巡山期間猝死。次日,警長殉職遂成為頭條新聞。噩耗成為頭條的原因,可能是報章想提醒大家:通波仔並不能夠預防心臟病發。至於這段新聞會否加深接受了通波仔的人的憂慮,或令到正在考慮接受通波仔的人慎重考慮,就不得而知了。

幾天後,鐘先生來到醫務所問:「伍醫生,為什麼通波仔不能預防心臟病發?

鐘先生害怕通波仔的原因,是因為他的三個朋友相繼在接受通波仔二至四年後猝死。鐘先生朋友的不幸,並非偶然。事實上,有數據顯示,接受了通波仔的人,患心臟病發和中風的風險較一般人高26%,即每四個接受過通波仔的人中就有一個!

「最直接、簡單的答案是因為通波仔不能預防疾病的根源,只是權宜之計。」

「心臟病發的根源是什麼?

「首先你必須弄清楚心臟病發是什麼病。」

「心臟病發不是心臟病嗎?

「中文容易混淆心臟病發和心臟病這兩個名詞,用英語較為清晰。心臟病發是heart attack,而心臟病是heart disease。由於心臟病發不是由某種心臟病引起,而是因為冠狀動脈內腔突然收窄而引致觸發;即是說,只要冠狀動脈沒有問題,心臟病發就不會發生。心臟病發是動脈病!

心臟病發為何會致命?

「心臟病發為什麼會致命?

「冠狀動脈是輸送氧和營養給心臟細胞(簡稱心肌)的唯一管道,如果冠狀動脈內腔突然收窄,通往心臟的血流量便會減少,導致心肌缺血、缺氧;或心肌梗塞,即心肌死亡。

心臟病發不一定致命,視乎冠狀動脈內腔窄了多少、收窄的速度、在哪一段冠狀動脈裏發生。病況嚴重的話,患者可以在幾分鐘內猝死;輕微的話,患者卻絲毫感覺不到它的發生,即所謂靜心臟病發(silent heart attack)。」

「通波仔後裝置的支架(stent)不是用來預防冠狀動脈內腔收窄嗎?為什麼還是不能預防心臟病發?

「不如你告訴我,冠狀動脈內腔為何會收窄?

「壞膽固醇積聚在冠狀動脈裏,如果沒有足夠的好膽固醇把壞膽固醇清除,便會形成粥樣斑塊。日積月累,粥樣斑塊變得愈來愈厚,而那段冠狀動脈的內腔也變得愈來愈窄。一旦堵塞,便會觸發心臟病發。」

「關鍵是,粥樣斑塊在動脈哪裡形成?。」

「在動脈壁(動脈內皮endothelium,圖一)上。」

「就如污泥粘在汽車隧道內的瓷磚上?」「不是嗎?」鐘先生有點摸不著頭腦。

假到真時真亦假

「如果我告訴你粥樣斑塊是在動脈內皮的『背後』形成,你會信嗎?

「就如污泥粘在瓷磚的背後?可能嗎?」鐘先生懷疑地問。

「污泥不能粘在瓷磚的背後,但粥樣斑塊的確是在動脈內皮的背後形成(圖二)!

「膽固醇如何走到動脈內皮的背後?

「這是另一個更複雜的問題,有機會再談。」

「如果不是堵塞觸發心臟病發,那是什麼?」鐘先生越發好奇。

「堵塞觸發心臟病發沒有錯,什麼導致堵塞才是關鍵。」

「不是脫落的粥樣斑塊、血凝塊(blood clot)或血栓(embolus)?

和普羅大眾一樣,鐘先生相信兩個深入民心、根深蒂固的誤導:一是,壞膽固醇粘在動脈壁「上」,而好膽固醇把它清除;另一是,壞膽固醇積聚在冠狀動脈內皮「上」形成粥樣斑塊,導致那段動脈的內腔愈來愈窄,一旦被「堵塞」,便會觸發心臟病發。

事實並非如此!讓我們先來看以下的數據:

1.  40%的第一次心臟病發患者是以猝死收場。                           
2.  50%心臟病發患者的膽固醇是「正常」的。                             
3.  50%心臟病發是由粥樣斑塊「破裂」(圖三)觸發。
4.   40%死者的冠狀動脈內腔只窄了20%以下。                             
5.   冠狀動脈內腔窄了75%而導致心臟病發的發生率,僅占14%。
我們從以上的數據,可以依次得到以下的結論:                           

我們從以上的數據,可以依次得到以下的結論:

1. 心藏病發是一種「突發性」的致命疾病。

2. 膽固醇正常的人也會患心臟病發。

3. 粥樣斑塊「破裂」才是觸發心臟病發的關鍵。

4. 冠狀動脈內腔只窄了20%以下的人也會患心病發。

5. 冠狀動脈內腔窄了75%的人患心藏病發的風險並不高。

心臟病發的真相

「粥樣斑塊為何會破裂?

「理論很多,但沒有結論。」

「粥樣斑塊破裂如何導致心臟病發?

「人體有癒合傷口的功能。如果你不小心擦破皮膚,人體內的癒合機制會立刻發動血小板等修補物質附在傷口,使其癒合、結痂(scab)。同樣道理,當粥樣斑塊破裂,血小板等修補物質也會立刻修補裂口。裂口小,附在裂口的修補物質的體積也小(圖四),不至影響血流通過那段窄了的動脈。裂口愈大,附在裂口的修補物質體積也愈大,甚至大到可以把裂口那段動脈的內腔完全閉塞(圖五),導致血液不能通過,因而觸發心臟病發。」

「你的意思是修補物質導致了堵塞。換言之,如果粥樣斑塊不破裂,心臟病發就不會發生?

「不一定。一條沒有粥樣斑塊的冠狀動脈,也可能因冠狀動脈裏的平滑肌痙攣(coronary artery spasm)而導致內腔突然閉塞,觸發心臟病發。不過,遵致心臟病發的最主要原因還是粥樣斑塊破裂。」

「預防粥樣斑塊的形成,豈不是預防心臟病發的關鍵?

「如果你相信粥樣斑塊是在動脈內皮的背後形成,那你就要預防膽固醇從血液走到內皮的背後。」

「膽固醇又是如何走到動脈內皮的背後?」鐘先生打破砂鍋問到底。

「很簡單,因為動脈內皮受損,膽固醇才可以進入動脈內皮的背後。因此,你必須預防動脈內皮受損,才可以預防膽固醇進入動脈內皮的背後,從而預防粥樣斑塊的形成,間接預防心臟病發。」

伍志堅醫生



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